(四)中國歷代觀世音菩薩來歷的傳說

公元前二年,佛教從印度傳入中國內地之後,經過三國到南北朝四五百年間,佛經的翻譯與研究日漸發達。到了隋唐時朝,佛教信仰在中國已經盛行,而漢族和藏族的佛教徒普遍信奉觀世音菩薩。下面介紹觀世音菩薩在中國主要的二種傳說。

妙善公主的傳說

古時候,有一位國王名妙莊,生有三位公主。大公主名妙因,二公主名妙緣,三公主妙善。三位公主長大成人後,大公主、二公主都聽從父王的旨意出嫁了。唯有妙善公主不聽父王之命,不肯嫁夫,決心出家修行。國王再三善言勸說,妙善公主也不回心轉意,國王十分氣憤,就將妙善公主貶為平民,趕出皇宮。從此妙善公主就到香山寺出家修行了。後來妙莊國王得了重病,久治不癒,生命垂危。這時候妙善公主已經修行成證果,聽知父王病危,就變化成一個老和尚來給國王治病,診脈之後告訴國王,只有服用直系親屬的手和眼配藥,病才能痊癒。妙莊國王認為大公主、二公主是最為孝順聽話的至親,於是就傳下聖旨,讓她們獻出手和眼。可是兩位公主都不肯。於是老和尚就建議國王派大臣到香山寺去求神仙幫助。當妙莊國王派遣的大臣到達香山寺時,妙善公主立刻毫不猶豫地把自己的雙手和雙眼剜割下來,交給大臣帶回給妙莊國王服用。妙莊國王病癒之後,特地親自到香山寺拜謝神仙活命之恩,才赫然發現救他的竟是自己的女兒妙善。當妙莊國王見到自己的女兒已無手無眼,悲痛萬分,他向天地呼籲、叩首,求天地神靈幫助女兒恢復手眼。上天神靈被妙善公主的孝心所感動,使妙善公主長出千手千眼。這就是觀世音菩薩千手千眼莊嚴寶相的典故。

(註香山寺:於唐朝時修建。在河南省寶豐縣城東約十五公里的大小龍山之間,是觀世音菩薩修煉成道的地方,也是海內外聞名的觀世音菩薩道場。香山寺內,有宋朝太師蔡京撰寫的『大悲觀世音菩薩得道證果史話碑』,碑文中說:「妙善公主,在此香山修煉得道,妙善公主的舍利(遺骨)就葬在北宋熙寧元年(公元一零六八年)重建的『大悲觀音塔』下面。」『大悲觀音塔』是結構堅固雄偉的八角九層密檐式磚塔,現尚保存完整。)

在中國供奉的觀世音菩薩聖像,幾乎化身女相為多。因為觀世音菩薩的大慈大悲願,觀察世間一切眾生,為女眾的苦難者多。所以觀世音菩薩有聞聲救苦,經常以女相救渡,中國老百姓對觀世音菩薩是最特別親切尊敬的。

金沙灘馬郎婦的傳說

相傳在唐朝憲宗元年(公元八零六年),陝西省某地突然出現了一個十分美貌的提籃子賣魚少女。當地的少年見了,都爭著想娶為妻子。於是少女就向所有的求婚者提出要求:『如果有人能在一夜之間背誦出觀世音菩薩普門品經,我就嫁給他。』到了第二天清晨,能背誦普門品經的人竟有二十人之多。少女說我一個女子怎麼能許配二十個人哪。於是少女給這二十個少年每人一部『金剛經』,說誰能在一夜之間背誦出,就嫁給誰。到了第二天清晨,又有十位少年能通順地背誦『金剛經』。於是少女又給這十位少年每人一部七卷本的『法華經』,說如果有人能在三日內熟誦出七卷法華經,我就嫁給他。到了三日期限,只有一位姓馬的少年能熟背法華經,於是提籃賣魚的這位少女就答應嫁給這位馬郎。馬郎與提籃賣魚少女按照當地的風俗,興高采烈地舉辦了隆重的婚禮。當眾人把這對新婚夫婦送進洞房時,提籃賣魚少女說自己身體感到有些不舒服,請馬郎暫時出洞房,讓她休息片刻。可是,未等參加婚禮的客人散去,這位新娘竟然死去了,而且眼看著少女的屍體就要腐爛了。於是只好立即將這少女埋葬了。

少女埋葬幾天後,來了一位手持錫杖的老和尚,要求見馬郎新娶的媳婦。馬郎告訴老和尚說媳婦病故已經埋葬了。老和尚要求去看馬郎媳婦的墳墓。於是馬郎帶老和尚到新媳婦的墳前,老和尚只用手中的錫杖,很快地就把墳撥開了,等到把棺材打開一看,堶戛琤豪S有少女的屍體,棺材內只有一塊用黃金製成的鎖子骨。老和尚用錫杖把黃金鎖子骨挑起來,給圍觀的人群看,同時向眾人宣揚佛法說:『你們陝西的習俗喜歡騎馬射箭,驍勇好鬥,只知崇尚武功,說明你們尚不知道世上還有最寶貴的東西,那就是佛、佛法和僧侶三寶,是導人向善真理的化身,如果不明向善的真理,就會犯下孽障,產生種種的惡報。這位嫁給馬郎的賣魚少女,是觀世音菩薩的化身。菩薩是用這種方法來教化、啟迪明白向善的真理,普濟眾生,體現觀世音菩薩的大慈大悲威德。』老和尚說完這番話之後,就騰空飛去了。從此以後,陝西省信仰佛教的人就一天比一天多起來了。